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Crean el primer parche para controlar la presión arterial por ultrasonidos

A principios de este año, escuchamos cómo los científicos de la Universidad de California en San Diego habían desarrollado un parche de ultrasonido flexible que permite a los usuarios ver la estructura interna de los objetos de forma irregular. Bueno, ahora hicieron uno que mide la presión sanguínea de un paciente desde lo más profundo del cuerpo.

Cuando se toma la presión arterial, lo que se mide se conoce como presión arterial sanguínea. Esto es diferente a la presión arterial central, que es la presión dentro de los vasos sanguíneos centrales que entregan sangre directamente desde el corazón a otros órganos principales. No solo la presión arterial central es más precisa que la periférica, sino que también se considera un mejor indicador de la inminencia de una enfermedad cardíaca.

Sin embargo, el método estándar para medir la presión arterial central implica insertar un catéter en un vaso sanguíneo ubicado en el cuello, la ingle o el brazo y luego guiarlo al corazón. También hay un método no invasivo en el que una sonda de tonómetro se sostiene contra la piel encima de un vaso sanguíneo importante, aunque las lecturas pueden verse afectadas por la estabilidad y el ángulo de retención del dispositivo, junto con la presión aplicada por el usuario a la piel del paciente. Además, los pacientes deben permanecer muy quietos durante todo el procedimiento.

Consiste en una delgada lámina de elastómero de silicona que está modelada con "islas" de electrodos y transductores piezoeléctricos, unidos entre sí mediante "puentes" elásticos de cobre. Esta configuración permite estirar, doblar y girar sin dañar los componentes electrónicos, y se conoce como una estructura de puente de isla. Adherido a la piel y conectado a una fuente de alimentación y unidad de procesamiento de datos, produce ondas de ultrasonido que monitorean continuamente el diámetro de los vasos sanguíneos principales que pulsan ubicados hasta 4 cm (1.6 pulgadas) debajo de la piel. 

El procesador de datos traduce esos datos en una lectura de presión arterial central en tiempo real. Para probar el dispositivo, un voluntario usó uno en su pie, cuello, muñeca y antebrazo, mientras estaba sentado y haciendo ejercicio. En todos los casos, obtuvo lecturas que fueron más precisas que las obtenidas con un tonómetro, y similares a las de un catéter insertado en un vaso sanguíneo.

"Hasta ahora, los dispositivos portátiles se han limitado a detectar señales en la superficie de la piel o justo debajo de ella. Pero esto es como ver solo la punta del iceberg", dice el profesor Sheng Xu, autor del estudio. "Al integrar la tecnología de ultrasonido en wearables, podemos comenzar a capturar una gran cantidad de señales, eventos biológicos y actividades que se desarrollan debajo de la superficie de una manera no invasiva". Los investigadores ahora planean integrar una fuente de alimentación, un procesador y un sistema de comunicaciones inalámbricas en el parche, de modo que puedan medir la presión arterial y transmitir sus lecturas como un dispositivo independiente. En última instancia, puede que algún día se use para monitorear continuamente a pacientes con enfermedades cardíacas o pulmonares, o que se someten a cirugía.

Fuente: (Nature)

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